Hirnunterschiede bei Kindern mit depressiven Eltern entdeckt

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Die größte jemals in den Vereinigten Staaten durchgeführte Studie zur Bildgebung des Gehirns von Kindern hat strukturelle Unterschiede in den Gehirnen derjenigen gezeigt, deren Eltern an Depressionen leiden.

Eine neue Studie unter der Leitung von David Pagliaccio, promovierter Forscher und außerordentlicher Professor für klinische Neurobiologie an der Abteilung für Psychiatrie am Vagelos College of Physicians and Surgeons der Columbia University, fand strukturelle Unterschiede in den Gehirnen von Kindern, die aufgrund der depressiven Vorgeschichte ihrer Eltern ein hohes Depressionsrisiko haben.

Forschung
Die Forscher analysierten Hirnbilder von mehr als 7.000 Kindern, die an der von den National Institutes of Health (NIH) geleiteten Studie zur kognitiven Entwicklung des Gehirns Jugendlicher (ABCD) teilnahmen. Etwa ein Drittel der Kinder war gefährdet, weil mindestens ein Elternteil an einer Depression leidet.

Eine strukturelle ‘Anomalie’ wurde bei Kindern aus der Hochrisikogruppe festgestellt. Eine Hirnstruktur, die mit Belohnung, Motivation und der Erfahrung, Spaß zu haben, verbunden ist, stellte sich als kleiner heraus als bei Kindern ohne Eltern, die an Depressionen leiden.

Risikofaktor
“Diese Ergebnisse weisen auf einen potenziellen Risikofaktor hin, der in einer wichtigen Lebensphase zur Entwicklung von depressiven Störungen führen kann”, sagt Rand Auerbach, außerordentlicher Professor für medizinische Psychologie am Vagelos College der Columbia University.

Er fährt fort: “In unserer früheren Forschung wurden jedoch auch kleinere Putamen-Volumina mit Anhedonie (das ist eine verminderte Fähigkeit, Lust zu empfinden) in Verbindung gebracht. So kann es sein, dass ein geringeres Putamenvolumen dazu beitragen kann, eine breit angelegte psychische Störung zu verursachen”.

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